viking ship

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jueves, 22 de noviembre de 2012

El Escudo vikingo:



El escudo vikingo (skjöld), por sus particularidades ha pasado por ser el metodo defensivo de los guerreros del norte por definicion. Aunque su apariencia y construccion nos incline a pensar  que se trataba de una simple rodela, como las que se usaron en toda Europa ya más avanzada la Edad Media, su fabricación, guarniciones e incluso su forma de usarlo difiere enormemente de lo que comunmente considerariamos una rodela al uso.

 Antes de entrar a analizar este formidable metodo de defensa, hay que hacer notar que pocos restos de ellos hemos encontrado que sobreviviensen hasta nuestros dias, la mayor parte de la información de que disponemos sobre estos escudos procede del ajuar funerario de Gokstad,  y a raiz de los hayazgos y las descripciones en las sagas,conviene tener en cuenta que las dimensiones de estos son superiores a las de un escudo normal de guerra tal y como se concebian en el resto del continente. Estos escudos funerarios que han servido de base para la reconstruccion moderna, eran  de algo más de 90 cm. de diámetro, y pueden inducir a error acerca del tamaño de los usados en combate, quiza  de menor diámetro. Hoy se cree que estos escudos de homenaje en los enterramientos eran como los que servian de defensa en los costados de los navios , tras los cuales se parapetaban los remeros , asi que como quiera que los arneros destacan que posiblemente un escudo de combate no sobrepasase los 70 cm de diametro , hago mencion a esta precision y he  querido aclarar este punto antes de proseguir ya que hay bastante información gráfica sobre estos escudos usados en los funerales o aparecidos en restos de navios , y más de una vez  se puede dar el caso de confusiones si se toma a estas protecciones  como los mismos que se usaban en combate.

 Se trata  entonces de analizar un escudo cricular con el aspecto de una rodela de alrededor de 60 - 75cm  de diámetro como maximo, fabricada con madera. Como se ha constatado en los que se conservan  en la parte que podriamos definir como el reverso, los listones, generalmente 7 u 8, están colocados perpendicularmente a la manija,  del mismo modo que un broquel. El grosor de estos listones, curiosamente, no era uniforme, siendo más espesos por la zona central que por los extremos, lo que conferia al escudo una superficie combada como una lente. Su parte más gruesa oscilaba en medidas intermedias que comenzaban por el centímetro de espesor en las placas o listones centrales , y la más delgada unos 5 ó 6 mm de cara a los bordes. Como se ve, se trataba de un escudo más bien ligero, todo lo contrario que los añejos scutum usados por las legiones romanas, o los más antiguos hoplones griegos. Pero ligereza no tiene porque significar "fragilidad".

Los listones de madera, generalmente de abeto o tilo (lind), no iban machihembrados, sino unidos con algun tipo de pegamento resinoso. y a veces calafateados, lo que hacia que las uniones fuesen muy solidas Para afianzar la unión bastaba la larga manija, la cubierta de cuero, que no siempre se usaba y que muchas veces iba claveteada con remaches de metal al propio escudo, y el aro de refuerzo, metálico o de cuero, en todo su contorno. También se usaban una especie de grapas o tacones que, unidas unas a otras en todo el perímetro del escudo, contribuían a reforzarlo, especialmente contra los golpes de filo, servian tambien para acentuar la potencia del goklpe de canto, así como para unir el forro de cuero a la estructura de madera. En definitiva,  podemos constatar que su método de fabricación iba encaminado a hacerlo más flexible, y con ello resistir mejor los golpes del enemigo, cediendo pero sin romperse, y absorbiendo con más facilidad los golpes de armas contundentes. Lind era el heiti que se usaba en la poesia escaldica para referirse a esta formidable defensa, aunque tambien se le conoce como rönd (rodela) o targa, quiza mas pequeño en diametro y mas manejable.


También podían ir provistos, además de la manija, de dos pletinas trasversales a ambos lados para reforzar la unión de los listones. Lógicamente, estas guarniciones podían ser tanto de hierro como de bronce y solian ir remachadas cara al exterior del escudo. Como se ha dicho, el único punto de agarre del escudo es la manija central, quedando un hueco para la mano que va cubierto por un umbo metálico en su parte exterior. Carece este tipo de escudo  de sujección alguna  para el brazo, así como de tiracol para colgarlo del cuello, si acaso, se usaba una correa para colgarlo a la espalda atada a la manija, los  accesorios de union al brazo no se estilaban en esta epoca, lo cual confiere a este escudo unas caracteristicas de uso muy peculiares.

En los modelos mas avanzados encontramos varios  tipos de umbos. Todos ellos, fabricados con hierro, ofrecían suficiente protección a la mano que quedaba bajo los mismos, ya que su grosor oscilaba entre los 3 y los 5 mm., mientras el diámetro solía rondar los 15 cm. La unión al escudo se llevaba a cabo mediante remaches de hierro que, dependiendo de la solapa de cada umbo, se distribuyen de diferente forma en los mismos, pudiendo ir de tres en tres o, en mas cantidad al ser mas pequeños por todo su contorno. La sección de estos umbos era ovoidal por lo general, a fin de repeler con más facilidad los golpes dirigidos a ellos. En cuanto a lo que toca  a la decoración de estos escudos, solían ir pintados con espirales, triskeles o swastikas , generalmente por cuadrantes, o a  veces con estilizaciones de animales como dragones o frecuentemente lobos o aguilas y cuervos , en cruz, o con motivos rúnicos. En todo caso, esta decoración se solía basar en colores vivos, quizás también para ser visibles  tanto como seña de identidad del guerrero como cuando iban colgados en las bordas de sus naves ya que, al parecer, el color usado en cada ocasión indicaba las intenciones de sus ocupantes, siendo el rojo y el negro  indicador de ir en son de guerra, y el blanco para la paz. Mas tarde este tipo de decoracion evoluciono en los motivos de la heraldica popular en el medievo  de forma que muchos de estos motivos fueron adoptados por los normandos en sus escudos de cometa, especialmente las espirales.

Conforme hemos visto, el escudo usado por los vikingos era bastante  ligero, con un tamaño adecuado para cubrir el torso, y con un sistema de agarre que, aunque era menos resistente que los usados posteriormente, como contrapartida le daba al uso una amplitud de movimientos que lo dotaban de  una mayor manejabilidad. Sin embargo, no estaban concebidos para uso individual, mas alla de un eventual combate cuerpo a cuerpo, sino para formar muros de escudos. Este tipo de formación táctica, que posteriormente usaron los nordicos como metodo de defensa , y que popularizaron los huscarles sajones en Hastings, era similar a la testuda romana. Los componentes de la primera línea solapaban sus escudos unos con otros, cubriendo entre 1/4 y la mitad del escudo del guerrero de al lado. Apoyando la contera de la lanza en el suelo, apuntaban sus puntas  hacia el pecho de los caballos enemigos en  caso de venir contra ellos una carga de caballeria, o sencillamente, aguantaban este muro ante ellos si se trataba de defenderse de una carga de infanteria y desde atras, atacaban al enemigo sajando sus piernas o lanzando hahas y jabalinas desde detras del muro,empalando al enemigo con las lanzas . La segunda fila enarbolaba sus lanzas por encima de la primera fila, formando así un verdadero erizo muy difícil de traspasar o romper. En el caso de verse rodeados, adoptaban una formación en círculo (ring), uniendo todos los escudos y formando así un muro circular, también erizado de lanzas, capaz de hacer frente a cualquier ataque proveniente desde cualquier dirección, formación esta bastante práctica sobre todo cuando estaban en manifiesta inferioridad de efectivos respecto al enemigo.

En cualquier caso, este tipo de escudo vio su fin hacia el siglo XI, cuando el escudo de cometa, más resistente, pesado, y con una sujección más fiable, relegó poco a poco al olvido al antiguo escudo circular que, si acaso, sólo se siguió usando para cuestiones ceremoniales y enterramientos. Un escudo cuyo único punto de agarre era la mano podía ser fácilmente desviado de un hachazo o incluso hacerlo salir despedido, dejando a su usuario literalmente vendido al enemigo, por lo que fueron evolucionando hacia otro tipo de escudos, más aptos para el uso individual y dejando de lado su tradicional muro de escudos hacia otro tipo de formaciones tácticas más flexibles. No obstante, este tipo de agarre tenia la ventaja de poder ser usado para propinar golpes de canto, derribar al enemigo lanzando el escudo, o incluso zafarse facilmente de el, en caso de rotura.

1 comentario:

gothic knight dijo...

excelente entrada, estña muy completa y detallada

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