viking ship

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jueves, 29 de agosto de 2013

Una opinion docta sobre algunas cuestiones de la serie Vikings (II) :

  • ALA DE CUERVO: Otra pregunta muy frecuente es acerca del extraño ritual funerario donde se ve a una especie de sacerdotisa y a una esclava que acepta voluntariamente su muerte , ¿que hay de cierto en estos rituales?:
  • A.L.G: La referencia a este ritual nos llega por parte del emisario arabe Ibn Fadlan entre los Rus, el describe un funeral de un jefe con todo lujo de detalles, entre ellos, la presencia de la que el denomina “angel de la muerte”. Lo mas cercano y aproximando terminos que conozco, es la figura de las waladas , un tipo especializado de sacerdotisas seidr, cuyos cometidos estaban estrechamente ligados con el culto a los difuntos. Eran las encargadas de entrar en contacto con los muertos a traves de elaborados rituales de trance donde peguntaban a los muertos acerca de cuestiones que sus descendientes les planteaban, y a la vez escuchaban los pedidos de estos para transmitirlos a sus descendientes. Igualmente se encargaban de todos los ritos funerarios, desde amortajar al difunto, hasta encargarse de rutos de purificacion del hogar y los bienes (incluida la familia al completo en especial los mas pequeños de la casa!) tras la marcha del difunto. No seria extraño que de tener que aceptar como cierta la cronica de este dignatario arabe (y no tenemos porque dudar de ella, se presenta como muy rigurosa en todos sus aspectos) , ella fuese la encargada de estos rituales de sacrificio de siervas. Al menos, en esta serie, se han ceñido bastante al relato de Fadlan, la sierva es escogida entre todas las concubinas y esclavas del finado, se pregunta una a una cual de ellas desea acompañar a su señor al walhalla. En cuanto una de ellas acepta, es totalmente relevada de sus responsabilidades, y se la prepara para el ritual. En los dias que suceden a este momento, ella es atendida con grandes honores y no le falta de nada, En la vispera del funeral, según Fadlan, la esclava visita uno a uno a los principales amigos y socios de su señor, y yacera con ellos, estos le encargaran que diga a su señor que han hecho esto por el porfundo respeto que le tienen. Ella a su vez se encargara de transmitir a su señor los ultimos mensajes de sus amigos en la otra vida. Llegada la hora del ritual de sacrificio, se la lleva al interior de la nave que hara las veces de tumba, y alli, un par de hombres la sujetan para alzarla en el aire una vez, ella dira que esta viendo a sus padres y madres fallecidos, la segunda vez que la alcen, dira que ve al linaje de sus ancestros que la esperan y la llaman, la ultima vez, dira que ve a su amo, sentado en el salon del Walhalla, y que este la reclama a su lado, pedira ser llevada con el. Según algunas fuentes, la Walada rodeara su cuello con un cordon fino, y entregara a dos hombres los extremos para que tiren de el para extrangularla, mientras ella le clava una daga en el pecho, todo esto mientras un grupo de hombres aporrea sus escudos para acallar sus gritos. Hecho esto, se la tumbara con ceremonia al lado de su señor, incluso según otros cronistas, se le permitira llevarse al paraiso su propio ajuar funerario. En la serie no han caido en el topicazo de repetir la conocida como “oracion del guerrero” (aparecida en la pelicula “El Guerrero Nª 13” justo antes de la batalla crucial al final. Es una bella oracion inspirada en este rito, pero no es mas que una “licencia” del cine, basada en la novela de Crichton en la que se basa la pelicula. No hay nada que nos indique el formulismo ritual de la sierva antes de morir (solo lo que Fadlan apunta acerca de lo que le contaron que decia al ser alzada), y por supuesto, no ha sobrevivido formula de oracion guerrera alguna hasta nuestros dias. La serie hace una interpretacion menos efectista del ritual que la descrita por Fadlan. En favor de esta hipotesis de los sacrificios de siervos para acompañar a sus señores en los funerales , hemos de resaltar la aparicion de muchas tumbas vikingas con siervos al lado, o eso es lo que se interpreta por los arqueologos modernos.

  • ALA DE CUERVO: Algunos amigos me perguntan acerca de lo inverosimil que parece que un puñado de vikingos puedan poner en jaque a todo un rey de Mercia...

  • A.L.G: Bueno, realmente si que parece raro que un par de docenas de vikingos pudieran hacer tanto como se pinta en la serie, poco menos que poner de rodillas a todo un rey, pero es que, como el sacerdote siervo de Ragnar cuenta, en esos tiempos lo que hoy estamos llamando Inglaterra se dividia en cuatro grandes reinos, Northumbria donde se encuentra Lindsfarne que es practicamente vecino de las tierras de Escocia, y a su vez enfrentado principalmente al reino de Mercia que es vecino de los Galeses y de Wessex. Mercia mantenia a su vez una tensa relaccion con Anglia Occidental . Si tenemos en cuenta que estos reinos se pasaban la vida guerreando entre si, y que los monasterios eran de lo poco que se salvaba de las rapiñas constantes en epoca de guerra, entendemos que un grupo mas o menos nutrido de vikingos (tampoco mas de un centenar), pudiesen causar estragos alla por donde pasaban, las tropas de uno u otro reino estaban dispersas, no habia levas suficientes para mantener un “control” real del reino, y mucho menos contra una tropa que no plantaba cara (la machada de los vikingos esperando en su campamento un pago o un ataque es bastante irreal), lo mas probable es que se mantuviesen constantemente en movimiento asaltando y huyendo con el botin, o si se planteaban un asentamiento para convertirlo en base de operaciones, siempre era una isla o un lugar cerca del mar, donde el vikingo tenia siempre la ventaja de la huida si algo salia mal. Por otra parte, empezarian siendo pocos, quiza como he dicho, una razzia de no mas de una centena de hombres que dan un golpe maestro o secuestran a alguien para pedir rescate, pero la noticia del éxito haria que en poco tiempo, se juntasen muchos Jarls avidos de gloria y botin facil, de este modo, a la inestable situacion de los sajones alla por el 870 , se unen las constantes oleadas de nordicos llegando a saquear en medio de la commocion de las luchas entre reinos .

  • ALA DE CUERVO: Es que la gente no pasa ni una... una amiga me dice que le parece ridiculo lo de una vikinga defendiendo a una sajona de ser violada, y lo de que un rey se mostrase tan debil como para pagar a un vikingo rescate por un familiar.

  • A.L.G: Partamos de una cosa que tu has explicado creo mas de una vez en tu blog, los soldados medievales eran mercenarios casi sin excepcion, incluso entre las mesnadas de un rey o cualquier noble, habia un pequeño grupo de “fideles” (los unidos al rey por parentesco o algun juramento) y luego la mayoria de las tropas eran hombres que ejercian como soldados por una paga. Entendamos pues que tenian una “soldada”, y que esa soldada salia de las arcas de los nobles. De este modo, entendemos que rapiña y saqueo no eran exclusividad de los vikingos, todo lo que se pudiese sacar del enemigo y repartirlo entre la tropa, era “parte de la paga” y por lo tanto, un alivio para la bolsa del noble de turno. El vikingo saqueaba para su provecho, el guerrero medieval de cualquier reino en liza, como “botin de campaña”, pero dudamos que para el saqueado, hubiese diferencia alguna. Igualmente, la necesidad de satisfacer las bajas pasiones era algo comun a todo ejercito en el pasado (desgraciadamente aun lo es en el presente!), asi que, entendamos que violaciones y vejaciones no eran en absoluto algo que se pudiese achacar a los vikingos. Para que me entendais, os comentare que en las cruzadas, causaban tantas bajas las enfermedades venereas transmitidas por un ejercito de rameras que seguian a las tropas en sus desplazamientos , como las heridas de batalla. Asi entendemos, que muchas veces se permitiese que la tropa se desahogase con las mujeres capturadas que al fin de cuentas, no tendrian mejor destino que con los vikingos, en su mayor parte, serian vendidas como esclavas o reducidas a la servidumbre forzosa (los vikingos aprendieron pronto el lucro que se sacaba de la venta de “ganado humano”en tierras inglesas), asi que tampoco les interesaba demasiado pasar a cuchillo a toda hembra despues de violarla!, una mujer joven se pagaba bien!. No voy a ser tan timorata de decir que este tipo de comportamientos no fuesen reales, pero creo que he dejado claro que eran un comportamiento comun en tiempo de guerra. Las mujeres con rango y posicion podian tener algo de suerte, al nordico no le intesaba mancillarlas si podia sacar un buen montante en plata por su libertad!.

    En cuanto a los pagos por parte de reyes a los vikingos para que liberasen a nobles o sencillamente respetasen ciudades en sus razias, hay constancia de que los vikingos encontraron en esto una mina inagotable de plata, aprovechandose de la debilidad de los reinos cristianos en toda europa, cobraban tributos muy elevados por respetar grandes ciudades, al menos mientras los reyes de turno pagasen por mantenerlas en pie. Por ejemplo, los reyes francos descendientes del linaje de Carlomagno, tuvieron que pagar cuantiosos rescates por cuidades como Paris o Lion y a veces, ni asi se salvaban, porque los vikingos conscientes de que los reyes preferian pagar antes que perder la mitad de las tropas que les daban el control y el poder en combate, cada vez exigian tributos mas elevados. El Danegeld fue norma, en los territorios ocupados de inglaterra , los vikingos ponian al mando de las ciudades a reyezuelos titere que pagaban religiosamente sus tributos. Igualmente, era costumbre el secuestro de nobles o de la curia eclesiastica por la que los cristianos pagaban grandes sumas por su liberacion.
  • ALA DE CUERVO: Otra de las cuestiones es la recreacion del templo de Uppsala y de los rituales que alli se llevaban a cabo, ademas de que muchos cuestionan que hubiese gente dispuesta a ofrecerse voluntaria a ser sacrificada a Odin.

  • A.L.G: No hay demasiadas nociones de como era el templo de Uppsala ,las referencias en las sagas o en la Gesta Donorum de Saxo Grammaticus son muy vagas, desde la forma del templo en si misma (que algunos describen como un edificio de oro!) a los ritos que en el se llevaban a cabo. Lo unico que se menciona en todas partes es que el “templo” (algunos apuntan a que mas bien el recinto sagrado) estaba rodeado de una cadena de oro. En un salon o skali especial se hayaban las figuras de los dioses, en especial Thor, representado sosteniendo su martillo, Odin con su lanza de guerra y Frey con un enorme falo. Se habla de que, cada 9 años habia un gran festival donde todos los pueblos acudian a rendir tributo a los dioses, el festival duraba 9 dias con sus noches, durante los cuales se sacrificaban 9 animales de cada especie que “sirve a los humanos”, y el ritual de sacrificio acaba con el sacrificio ritual de 9 hombres , aunque en ningun caso se mencione que fuesen gentes que aceptasen voluntariamente esta alta mision (aunque no seria descartable, morir en sacrificio a un dios debia ser un alto honor!), aunque podrian ser perfectamente esclavos o prisioneros de guerra de cierto rango que se supone serian gratos a Odin. Sobre el aspecto de los sacerdotes que pudieran atender el recinto, nada sabemos, por saber, no se sabe si existia en realidad tal recinto o Saxo confunde el gran salon del Konungr que no se elevaba demasiado lejos de donde se supone debio estar ese templo o lugar sagrado con un recinto dedicado a los dioses. Algunos apuntan a un lugar que se consagraba cada 9 años para el ritual, alli habria un lugar donde se erigirian las figuras de los dioses, y un bosque donde se colgaban las victimas del sacrificio ritual, pero nada se sabe de si hubo un cuerpo sacerdotal encargado de atender este lugar sagrado permanentemente o no. Tampoco sabemos mucho de los rituales, es perfectamente factible que se hiciesen rituales de propiciacion de la fertilidad dedicados a Thor o Frey, y que se hicesen toda clase de peticiones al dios supremo Odin o a dioses como Freya o Frigga, aunque un festival con consumo de bebidas, orgias sagradas y uso de plantas o setas alucinogenas, es pura ficcion televisiva. Podemos imaginar festejos en honor a los dioses , tal y como se describen igualmente para la celebracion de las asambleas del Thing, pero ahi acaba todo cuanto podemos intuir , todo lo demas, es pura fantasia.


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