viking ship

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viernes, 9 de diciembre de 2011





Partamos ante todo, de la idea a rasgo general,de que, los nordicos no construyeron grandes asentamientos humanos, rara vez constituyeron "aldeas", quiza mas bien, asentamientos comerciales , que son lo mas proximo a una ciudad que podamos atribuir a los vikingos.Por el general y segun los restos encontrados en sus lugares de origen, los nordicos vivian bastante dispersos, en "haciendas" o granjas, al cargo del "bondi", es decir, el propietario de tierras y bienes.

La construccion base de estas granjas, solia ser la Skali, una casa cuadrangular, con una sola dependencia (esto es importante, no habia casi en ningun caso ni puertas ni paredes interiores!) , algo asi como un gran salon comunal donde se desarrollaba la vida cotidiana, anexa a ella, existian otras construcciones menores, dedicadas a multiples funciones,mas numerosas y especializadas, cuanto mayor era el rango y nivel social de las familias propietarias. Estas dependencias estaban generalmente comunicadas entre si, por pasillos cubiertos por placas de madera, o empedrados en algunas ocasiones (tambien se han dado casos de pasillos cubiertos). La construccion solia ser de madera y turba y las ventanas eran poco frecuentes, cubiertas por vejigas de cerdo tensadas a modo de celosias, procediendo la iluminacion casi en exclusiva de antorchas alimentadas por grasas animales, raramente y solo en las casas mas prominentes y adineradas, con velas o aceites vegetales, clavadas en el suelo. Se cocinaba en una especie de "foso" empedrado, con las ollas colgadas del techo con cadenas. Alrrededor de este foso con fuego, se encontraban las tarimas o arcones, que hacian las veces de cama o asientos y el excaso mobiliario de la casa. Esta era la dependencia base, el habitaculo comun de una familia, suceptible de ser ampliado como ya se ha dicho, con dependencias anexas segun el poderio y status de la familia propietaria.

Las casas mas ricas o las grandes Boer (granjas) de los asentamientos,podrian contar con una eldhus o eldaskali, lo que vendria a ser a la vez, despensa y cocina, en ella deberia encontrarse una dependencia anexa para almacenar alimentos, ya sea cocinados o por lo menos secos como "skreid" (tiras de carne o pescado seco), cerveza, quesos y mantecas de toda clase o tortas de cereal tostado. Asi tendremos varios fosos con fuego y sus cadenas para colgar las ollas, y toda clase de utiles de cocina y cuchillos (los tenedores no se conocian, solo unos largos ganchos para tomar la carne de la olla ) dispuestos en diferentes estanterias donde tambien se dispondrian todo el resto de viandas y complementos alimenticios.

Ni que decir tiene, que leñeras, corrales y lecheras, es decir, dependencias donde preparar quesos y manteca salada o guardar los aperos propios de la cria ganadera, serian comunes en estas granjas.

Los señores de la casa, solian descansar sobre una tarima, cerca del fuego del hogar, los siervos directamente sobre el suelo. A veces, en alguna construccion anexa, propia para ellos, aunque esto no fuese ni mucho menos la norma en las granjas mas humildes. En contados casos , en gente adinerada,existia la Lokrekkja, la alcoba, donde habia las ya citadas tarimas, que se abrian como arcones, en ellas se guardaba el marterial para convertirlas en camas (mantas de pieles o vadmall), o a veces, pertenencias personales. No estamos hablando de la vivienda habitual, ya hemos subido de rango, y hablamos de una casa de una familia de cierto rango social, que puede permitirse estas mejoras. El disponer de dependencias privadas era un lujo al alcance de muy pocos, la "intimidad" era desconocida entre estas gentes, acostrumbradas al uso comunal de las casas.

Dado que, cada familia o clan vivia casi de forma autonoma y totalmente independiente, se les suponia capacidad para abastecerse de la practica totalidad de lo que necesitaban para su vida diaria.

Asi, encontrariamos en esta granja, un establo para los caballos y el ganado (algun buey, vacas, cabritos de vellon largo...gallinas, conejos), obviamente bastante separado de la estancia principal, aca encontraremos toda clase de aperos de labranza en los correspondientes graneros que hacen las veces de almacen y probablemente, de habitaculo para alojar a los siervos,, es posible que proximo al establo, existiesen en algunas granjas, una especie de letrinas. No muy comunes tampoco, al menos no, en las granjas basicas, las de gentes mas adineradas, ya disponian de mas dependencias y comodidades.

Tambien era comun tener una especie de "taller" con su yunque y preparado para trabajar el metal y reparar los aperos de trabajo, y no muy lejos, su correspondiente leñera. Es de esperar que haya en el taller mazos, yunkes, mandiles de cuero de herrero, incluso lingotes de metal, y en la leñera por supuesto, hachas y toda clase de herramientas para trabajar la madera. Incluso era habitual tener un herrero o carpintero, si nadie de la familia era ducho en estas artes, se podia contratar un hombre libre, los artesanos de la madera o el hierro eran muy apreciados dado que en la sociedad rural, el uso de herramientas era generalizado.

Otras dependencias importantes son la bathstofa (mas conocida como sauna en su nombre finlandes), donde se aseaban y tomaban baños de vapor con jigarros calentados al fuego. Los secaderos, unas construcciones en forma de "V" invertida que servian para secar la carne de caza, o en su defecto, pescado seco o guardar el grano. Incluso es probable encontrar guardados en estas casas secadero, cerveza y posiblemente barriles de mantequilla salada, muy comun entre los nordicos. Quesos curados tambien podrian estan aqui almacenados.

Ya fuera de la granja, existia el "sel", en las zonas de pasto, una cabaña o refugio donde se solia pasar las epocas de estio, con el ganado. O el Naustr , un astillero donde el carpintero de ribera construye navios.

Como se puede ver,las granjas devieron tener una intensa vida familiar, y un numero de habitantes bastante elevado. Pues, esto es importante, se vivia de forma basicamente comunal, asi que en un gran salon, deviera haber ademas del gran sitial del amo de la casa (öndvegi) ,a su lado el arcon con sus pertenencias, pero alrrededor , encontraremos mas de un klefi (estanteria) con toda clase de utilleria familiar, incluso posiblemente en algun lugar prominente de la casa, un altar a los dioses, y en los laterales, los consavidos arcones de familiares y sus tarimas, cubiertas con pieles para el descanso, usadas de camas en la noche, armas colgando de las paredes o en las proximidades de los arcones terminarian el excaso mobiliario.

El skemma es un pabellon de trabajo reservado a las mujeres, y se supone que estaria dotado de arcones con objetos refinados de mujer como perfumes y peines, asi como material de telar, una pieza por otro lado, comun en toda casa nordica.

Como nota curiosa, las puertas de las skali eran sorprendentemente bajas, practicamente obligaban a entrar agachados...se dice que esta era una medida defensiva, un solo habitante estrategicamente dispuesto tras el humbral, podria decapitar a un potencial saqueador , obligado a agacharse para entrar...

Con todo, lo habitual era una gran casa comunal, algun taller polivalente, granero, corral y una leñera, eran la base siempre mejorable de una granja familiar entre los nordicos.

El mobiliario en estas casas,era escaso, generalmente, muy funcional, consitia una pieza fundamental en toda casa, el bastidor para tejer, donde hombres y mujeres (sobre todo en el largo invierno), se dedicaban a tejer el vadmal la pesada tela de lana de vellon...valiosa (tanto que llego a usarse como moneda de cambio), los arcones que se usaban a su vez como asientos, alguna tarima y muebles donde disponer los utiles de cocina, que solian ser de madera (por eso se conserban pocos, se usaban como combustible para el hogar si se rompian). Todo el mobiliario estaba profusamente decorado con tallas... el sitial del amo de la casa, solia ser a la vez, una especie de trono y un arcon donde guardar sus posesiones.

Poco mas que decir de las casas nordicas, al menos de la granja comunal y sus dependencias, las Grubbe eran las chozas de los mas humildes, se supone que, en una granja de un noble o familia adinerada, estas pequeñas chozas pobres, serian la vivienda de la servidumbre.

Una construccion curiosa es el Naustr al que ya nos hemos referido, el astillero, generalmente cerca de un rio navegable o de la costa, una gran nave donde se construyen barcos, dotado de un almacen de materiales y herramientas, ocasionalmente, tambien vivienda del maestro carpintero de ribera.

Luego, cabria imaginar la cabaña de una Seidkona o una Laeknir , la de una seidrkona, como hechicera y bruja, podria estar dotada de toda clase de pociones o venenos, la de la laeknir, como doctora o curandera, de toda clase de remedios naturales, generalmente, estas mujeres vivan aisladas de la sociedad, aunque sus servicios eran generosamente recompensados.No se sabe a ciencia cierta el porque de esta "exclusion social", pero se hace notar en las sagas, se dice que estas mujeres vivian en casas solitarias , devidamente aprovisionadas por el pueblo. No tienen porque ser las residencias de estas mujeres, chozas humildes, en el fondo, son consideradas por toda la comunidad, asi que vivirian con cierto acomodo.

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