viking ship

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miércoles, 4 de septiembre de 2013

Porque los vikingos abandonaron Groenlandia?:

El 14 de septiembre 1408, Thorstein Olafsson y Sigrid Björnsdóttir se casaron.La ceremonia tuvo lugar en una iglesia en Hvalsey fiordo en Groenlandia que tenía sólo cinco metros (unos 16 pies) de altura.
Debe haber sido difícil para la novia y el novio reconocerse mutuamente en la penumbra de la iglesia.La luz lechosa de finales de verano sólo podía entrar en la iglesia con techo de césped a través de una ventana de arco en el lado este y algunas aberturas parecidas a troneras.Después de la ceremonia, los invitados se saciaron en un banquete con carne de foca.
El matrimonio entre el islandés y la chica de Groenlandia fue una de las últimas fiestas estridentes en la colonia vikinga del extremo norte.Todo terminó poco después, cuando las últimas lámparas de aceite fueron apagandose en los asentamientos nórdicos en Groenlandia.

Los descendientes de los vikingos habían perseverado sus linajes en su puesto de avanzada del Atlántico Norte desde hace casi 500 años, antes desde finales del siglo 10 hasta el siglo 15 mas o menos en su mitad.El Período Cálido Medieval había hecho posible que los colonos procedentes de Noruega, Islandia y Dinamarca encontrasen condiciones para vivir en cientos de granjas dispersas a lo largo de los fiordos protegidos, donde se construyeron decenas de iglesias e incluso tenían ya obispos.
Su desaparición sigue siendo un misterio a dia de hoy .Hasta ahora, muchos expertos habían asumido que el enfriamiento del clima y la zozobra a raiz de los fracasos y las hambrunas resultantes de los cultivos malogrados habían dado paso a un debacle final de la colonia escandinava.Pero ahora, un equipo danés-canadiense de científicos cree que puede refutar esta teoría de la decadencia.
Los científicos llevaron a cabo análisis de isótopos en cientos de huesos humanos y de animales que se encuentran dispersos en la isla.Su estudio, publicado en el Diario del Atlántico Norte, pinta la imagen más detallada hasta la fecha de los hábitos alimentarios de los colonos nórdicos.
Como muestra la investigación, el hambre no podría haber llevado a los antepasados de los vikingos a huir de sus asentamientos en el borde de los glaciares.Los análisis demuestran que los huesos encontrados que datan de cuando el período de calentamiento llegó a su fin, nos demuestran que los agricultores ganaderos de Groenlandia cambian a una dieta a base de mariscos con sorprendente rapidez. A partir de entonces, los colonos concentraron sus esfuerzos en la caza de focas que aparecían en gran número en las costas de Groenlandia durante sus migraciones anuales. Y esta dieta es tan viable y nutritiva sino mas aun que los malogrados campos de los que dependian en origen.
Cuando el asentamiento comenzó a principios del siglo 11, sólo entre el 20 y el 30 por ciento de su dieta vino del mar.Pero la caza de focas ha desempeñado un papel creciente y cada vez mayor en los siglos siguientes."Se comieron más carne de foca, con los animales que constituyen el 80 por ciento de su dieta en el siglo 14", explica el miembro del equipo de ene Heinemeier, un experto en estudios de huesos de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca.

Su compañero, miembro del equipo Niels Lynnerup, antropólogo y científico forense en la Universidad de Copenhague, confirma que los vikingos de Groenlandia tenían mucho que comer, incluso cuando el clima se hizo más frío."Tal vez no eran más que gentes hartas de vivir en los extremos de la tierra y no tener casi de nada comparandose con sus paisanos de origen, pero desde luego, no les falto de comer", dice.
El análisis de los huesos muestra que rara vez comían la carne de sus propios rebaños de ganado.El clima se había vuelto más duro en la isla a partir del siglo 13th sobre todo en su segunda mitad.Las temperaturas de verano cayeron, violentas tormentas rugían alrededor de las casas y los inviernos eran escalofriantemente fríos incluso para los nordicos.Para el ganado que habían sido llevado a Groenlandia, había unas condiciones bastante extremas y menos para comer en los pastos y praderas a lo largo de los fiordos. Posiblemente en gran parte del invierno, sus ubres se secasen por falta de buena nutricion.
En las fincas más pequeñas, el ganado mayor, fue reemplazado gradualmente con las ovejas y las cabras, que eran más fáciles de criar.Los análisis isotópicos muestran que los cerdos, valorados por su carne, eran alimentados con pescado seco y el sello dejado por sus osamentas se mantiene por un tiempo más largo, pero habían desaparecido de la isla en torno a 1300.
Los campesinos, que habían cambiado su enfoque a la caza de focas, al parecer, apenas hicieron nada para evitar la caída de su economía ganadera.Análisis de los huesos de los animales en manos de los científicos muestran que los groenlandeses ni siquiera tratan de ayudar a sus animales a sobrevir a el largo y gélido invierno alimentándolos con una especie de dieta de hambre a base de forraje de los arbustos, estiércol de caballo, algas y residuos de pescado, una práctica muy extendida en las regiones del norte de Europa en respuesta a los desafíos climáticos similares, hasta hace unas décadas.
También parece que las epidemias no son responsables de la decadencia de la vida rural en la isla.Los científicos no descubrieron signos con marcas de la enfermedad en los huesos de esqueletos Vikingos descubiertos en la isla, no parecian mas afectados que en otros lugares. Esto destaca pestes o anemias o cualquier otra epidemoa que diezmase la poblacion."Hemos encontrado esqueletos normales, en el tipo de estado que se parecía a hallazgos comparables de los países escandinavos", dice Lynnerup.
Así que, si no era el hambre o la enfermedad, lo que provocó el abandono de los asentamientos de Groenlandia en la segunda mitad del siglo 15, aun toca encontrar respuestas mas convincentes. Los científicos sospechan que una combinación de causas hizo que la vida fuese derivando en algo no insoportable para los inmigrantes escandinavos.
Por ejemplo, no había prácticamente ninguna demanda más de colmillos de morsa y pieles de foca desde el exterior, y este era uno de los más importantes artículos de exportación de la colonia.Lo que es más evidente, a mitad del siglo 14 el tráfico marítimo regular con Noruega e Islandia había cesado.
Como resultado, los residentes de Groenlandia están cada vez más aislados de sus países de origen.A pesar de que necesitan con urgencia para la construcción un flujo constante de madera y herramientas de hierro, podrían ahora sólo poner sus manos sobre ellos de forma esporádica."Se hizo cada vez más difícil para los groenlandeses encontrar el medio para atraer a los comerciantes de Europa a la isla", especula Jette Arneborg, un arqueólogo del Museo Nacional de Dinamarca, en Copenhague."Pero, sin comercio, no podrían sobrevivir en largo plazo, las carencias iban haciendose cada vez mayores, cuando un simple cuchillo o un hacha se comvierten en un lujo, la vida se hace insostenible."
Los colonos fueron probablemente también gentes preocupadas por la creciente pérdida de su identidad escandinava.Ellos se vieron a sí mismos como agricultores y ganaderos en lugar de pescadores y cazadores.Su situación social dependía de la tierra y el ganado que poseían, pero fue precisamente la carencia de estas cosas que ya no podrían ayudar a producir lo que necesitaban para sobrevivir lo que hizo que acabasen por abandonar.
Aunque los descendientes de los vikingos se habían adaptado a la vida en el norte, había límites a su asimilación."Ellos han tenido que vivir cada vez más como los inuit, distanciándose de sus raíces culturales", dice Arneborg."Esta creciente contradicción entre la identidad y la realidad fue al parecer lo que llevó a su caída."
En la fase final, llegamos a un exodo de regreso que afecta a un sector de la pobracion que era principalmente a los jóvenes en edad de procrear, en particular, que veían poco o ningún futuro para ellos en la isla.Los excavadores encontraron apenas esqueletos de mujeres jóvenes en un cementerio de la época tardía.
"La situación era probablemente similar a la forma en que es hoy en día, cuando los jóvenes griegos y españoles están abandonando sus países y parten a buscar pastos más verdes en las áreas que son más prometedoras económicamente", dice Lynnerup."Siempre son los jóvenes y los fuertes los que se tienen que ir, y dejar atrás lo viejo."
Además, hubo un éxodo rural en los países escandinavos en el momento, y la población en las regiones más remotas de Islandia, Noruega y Dinamarca fue adelgazando.Esto, a su vez, libera las granjas y fincas para los repatriados procedentes de Groenlandia.
Sin embargo, los groenlandeses no dejaran sus casas de forma precipitada.Aparte de un anillo de oro en la tumba de un obispo, objetos de valor, como la plata y crucifijos de oro, no se han descubierto por mas que se buscaron en cualquier lugar de la isla.Los arqueólogos interpretan esto como una señal de que la salida de la colonia procedió a hacerse de una manera ordenada, y que los residentes llevaron todo lo que les parecia indispensable consigo y no se dejaron ningún objeto de valor a lo largo de su marcha."Si hubieran muerto como consecuencia de enfermedades o desastres naturales, es algo qie damos por cierto que nos habriamos encontrado estos objetos preciosos hace mucho tiempo, a un muerto no se le niega en ningun caso su ajuar para la otra vida", dice Lynnerup.
La pareja que se casó en la iglesia de Hvalsey Fjord también salió de la isla poco después de su boda.En Islandia, la pareja tuvo que proporcionar al obispo local la prueba escrita de que habían aceptado vivir en una unión para toda la vida bajo un techo de césped de acuerdo con las reglas de la iglesia madre.Sus informes son los últimos documentos que describen la vida de los colonos nórdicos en Groenlandia.

Traducido del alemán por Christopher Sultan

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